Liga Águila

El posicionamiento de la Liga Águila como uno de los mejores rentados del mundo, de acuerdo al ranking que elabora anualmente el Instituto de Historia y Estadística de la Fifa (IFFHS), no es gratuito. El sexto lugar ocupado en 2017 (ocupó el segundo en 2016) se sustenta en la irrupción de los profesionales cafeteros en los principales torneos europeos y la destacada actuación del seleccionado en el Mundial de Brasil 2014.

Historia de la Liga colombiana de fútbol

Con el nacimiento de la División Mayor del Fútbol Colombiano (Dimayor) en 1948, se dio paso a la creación del primer torneo profesional, siendo Santa Fe el campeón entre 10 clubes. A partir de allí, emigraron jugadores de la talla de Alfredo Di Stéfano y Adolfo Pedernera (a Millonarios), en la famosa época del Dorado.

Todo esto generó que el balompié nacional se enriqueciera, atrayendo a más equipos y a jugadores internacionales de otros países suramericanos. Se siguió probando en la modalidad el torneo: se rotó entre el todos contra todos, luego dos cuadrangulares finales y un hexagonal entre los mejores.

Después de que se cayera en la influencia del narcotráfico (1975-1995, apróximadamente), en el que los carteles dominaban los prinicipales equipos, se da un punto de giro en 1989: Atlético Nacional ganó la Copa Libertadores e impulsó la base de futbolistas que regresarían al combinado colombiano a un Mundial (Italia 1990).

Debido a la cantidad de elencos, en 1991 se configura la Segunda División (categoría B), haciendo que el último de 16 descendiera y el mejor de la otra categoría se quedara con su cupo. En 2002 se acaban los torneos largos y empieza el tema de los dos campeonatos por año: Apertura y Finalización. Quedan 18 elencos en la primera división y al final de cada semestre, los ochos mejores de la tabla se reparten en dos cuadrangulares y, el de más puntos de cada zona, pasa a definir al campeón.

Otros nombres de la liga de fútbol de Colombia

Por cuestiones de patrocinios, el nombre de la competencia ha mutado entre Copa Mustang, Liga Postobón y Liga Águila, como actualmente se conoce. Además, tiene certámenes adyacentes como la Copa Colombia (retomada en 2008) y la Superliga, que desde el 2013 mide a las campeones de los dos semestres del año anterior.

Lo anterior, sumado a las Copas Libertadores de Nacional (2) y Once Caldas, la Suramericana de Santa Fe, el gran Mundial 2014 de la Tricolor y la aparición de figuras en los principales clubes del Viejo Continente, han expuesto la liga local al panorama internacional, tanto que los principales reclutadores del mundo llegan al país para quedarse con las nuevas promesas.

Además, el crecimiento económico a partir de la repartición equitativa de derechos de televisión para los socios Dimayor (aquellos con historia en el rentado) y el incremento a 20 elencos en la primera A desde 2015, con dos ascensos y descensos incluídos (los últimos de un promedio de tres años son los que bajan a la B), han relanzado el interés.

La Liga Águila en la actualidad

Más ahora que hay clubes sólidos como Atlético Nacional (el más ganador con 16 ligas) y Santa Fe, que siempre son candidatos al título, y la inyección de capital de escuadras como Junior. Otros, con menos presupuesto, pero con los kilates necesarios para la contienda -llámese Independiente Medellín, Millonarios, América o Cali-, también entran en las apuestas para las consagraciones en 2018.

¿Cómo es el formato de la Liga Águila?

Para esta Liga Águila 2019 se ha modificado el sistema de competición: ahora hay doble fecha de clásico y en las finales se volverá a los cuadrangulares, divididos en dos zonas de los ocho mejores.

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Junior ya pasó la resaca de su octava estrella y parte como el favorito de la Liga Águila 2019, que vuelve el próximo viernes con otros aspirantes cuyos planteles se han reforzado de manera interesante.

Por ejemplo, el actual campeón sostuvo valores importantes como Luis Díaz, Víctor Cantillo y Teófilo Gutiérrez, pero perdió a su técnico Julio Comesaña y a su armador Jarlan Barrera. El elenco, dirigido ahora por Luis Fernando Suárez, jugó algunos amistosos en la costa norte y se prepara para enfrentar este miércoles al campeón del primer semestre de 2018, Deportes Tolima, por la primera final de la Superliga.

Precisamente, el cuadro pijao, que tuvo como principal novedad la continuidad de Alberto Gamero en el banquillo, trajo a jugadores importantes como Diego Valdés y Yeison Gordillo, aunque perdió baluartes como Fainer Torijano, Luis Payares y Ómar Albornoz. Para este duelo definitorio tendrá la certeza que cierra en su casa, aún con fecha por decidir.

Otro de los animadores, el subcampeón Medellín, contó con la continuidad del cuatro veces goleador del fútbol colombiano, Germán Ezequiel Cano, además de traer hombres como Diego Arias y Ómar Albornoz. El Poderoso se fue de pretemporada por el Eje Cafetero y cosechó dos derrotas ante Pereira y dos triunfos ante Once Caldas.

 ¿Y los grandes?

Millonarios, Santa Fe, Nacional y América de Cali jugaron un cuadrangular amistoso cuyo campeón fue el equipo azul. Las gradas del estadio El Campín fueron testigos de buenos encuentros preparatorios entre los cuatro elencos más grandes del Fútbol Profesional Colombiano.

Los embajadores, que sumaron a Jorge Luis Pinto a su banquillo técnico y a Juan David Pérez a su ataque, derrotaron a Nacional (1-0), perdieron con Santa Fe (0-3), vencieron a América (2-1) y se quedaron con la final del certamen Fox Sports contra su clásico rival, en penales.

Santa Fe, que se mostró como el elenco más sólido de los cuatros en esta cita, incorporó hombres como Diego Martínez y Geovanni Banguera (arqueros), Fainer Torijano (defensor) y el regreso del máximo ídolo, Ómar Pérez. Derrotó a América (1-0), Millonarios (3-1) y Nacional (2-1), pero cayó en la definición.

América, por su parte, trajo extranjeros como Juan Pablo Segovia y Christian Álvarez, que lo ilusionan con tener una mejor presentación en la Liga. El elenco del Pecoso Castro cayó con Santa Fe (0-1), se impuso a Nacional (1-0) y perdió con Millos (2-1)

Nacional fue el de peor resultados del torneo, pero se vio condicionado por la sanción que la Federación del Fútbol Colombiano impuso por un incumplimiento en pagos a Cortuluá por el pase de Fernando Uribe, quedando inhabilitado para adquirir jugadores. Recién el primer día del campeonato recibió la notificación del Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS) en el que se le levantaba, de manera cautelar, esa sanción. El tema del mercado ha estado complejo para los verdes, que solo incorporaron a José Fernando Cuadrado y Pablo Cepellini.

Los antioqueños cayeron con Millonarios (1-0), América (1-0) y Santa Fe (2-1), pero tienen confianza en llegar a la lucha por su estrella 17 de la mano del brasileño Paulo César Autuori.

Los otros equipos

El resto de los 13 elencos también tuvieron una fuerte pretemporada y se alistan para meterse en la conversación. Once Caldas, Deportivo Cali, Jaguares de Córdoba, Patriotas, Rionegro Águilas, Envigado, Equidad, Atlético Huila, Bucaramanga, Alianza Petrolera, Deportivo Pasto y los ascendidos Cúcuta y Unión Magdalena se ponen a punto para el debut.

Hay que recordar que este año se cambió el sistema de la Liga, volviendo a la doble fecha de clásicos (uno en casa y otro de visita), además de los cuadrangulares (dos zonas de cuatro entre los mejores ocho) para definir el finalista. Desde el viernes 25 de enero se verá de qué están hecho los equipos colombianos.

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